Incontra un ragazzo che si guadagna da vivere traducendo emoji

Keith Broni, il primo traduttore Emoji al mondo, lavora per Today Translations
Keith Broni, il primo traduttore Emoji al mondo, lavora per Today Translations

Emojis può sembrare semplice e divertente, ma usarli in modo errato e può essere un enorme imbarazzo, o peggio.

Prendi l'umile biscotto. Il 7 luglio, il profilo twitter ufficiale di Sesame Street's Cookie Monster ha pubblicato un tweet per commemorare la giornata mondiale del cioccolato, che includeva un emoji di un biscotto al cioccolato.

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Tuttavia, sui dispositivi Android Samsung, questa particolare emoji appare come una coppia di cracker salati.

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Per alcuni si tratta di una questione insignificante, ma per le imprese e gli individui questo può rivelarsi estremamente dannoso, soprattutto quando stanno cercando di raggiungere il pubblico più giovane. Ed è per questo che alcune aziende stanno raggiungendo specialisti, come Keith Broni dall'Irlanda. È la prima persona al mondo con il titolo di lavoro Emoji Translator ed è il suo lavoro per aiutare le aziende a navigare in modo sicuro attraverso questo campo minato multimediale emoji in crescita.

Un problema con l'uso di emoji, Broni spiega, è che possono differire nell'aspetto da piattaforma a piattaforma. La forma dell'emoji, e anche il suo colore, può apparire notevolmente diversa, a seconda del dispositivo o del sistema operativo utilizzato.

Un esempio, secondo Broni, è l'emoji "rolling eyes". Sulla maggior parte dei dispositivi questo trasmetterebbe il significato di qualcuno che rotola gli occhi disprezzo, ma su altri può sembrare come se gli occhi stanno sparando in attesa.

Broni lavora per Today Translations, con sede a Londra, che fornisce servizi di traduzione e interpretazione a livello internazionale. Ha battuto altri 500 candidati per il ruolo. I clienti con cui ha lavorato includono aziende pr e i dipartimenti di marketing di società multinazionali. La sua prima traduzione per l'azienda ha comportato la modifica di diversi idiomi (come "nessun dolore, nessun guadagno" o "parlare del diavolo") in versioni emoji comprensibili.

Ha spiegato che le emoji possono essere molto utili per le aziende. Aggiungono contesto emotivo e comunicazione non verbale a un pezzo di testo. Sono anche molto popolari, e non solo con i giovani – le generazioni più anziane li usano sempre più anche.

"Le emoji ci permettono di infondere messaggi digitali con i segnali non verbali inerenti all'interazione faccia a faccia: ci permettono di indicare il contesto emotivo di una dichiarazione che normalmente verrebbe trasmessa in tono vocale, posa o gesto, piuttosto che solo le parole stesse", ha detto Broni alla CNBC via e-mail.

Grazie al suo master in psicologia aziendale presso l'University College di Londra, Broni comprende la crescente importanza delle emoji per il marketing e la comunicazione dei consumatori. Ma non sono senza le loro potenziali insidie.

Miguel Medina Proprietà AFP . Getty Immagini

Le emoji sono aumentate drasticamente di numero da quando il primo set di 176 icone è stato sviluppato in Giappone nel 1999 da Shigetaka Kurita mentre lavorava per l'operatore di telefonia mobile giapponese DoCoMo. Ora ci sono più di 2.000 icone quando si prendono in considerazione le varianti per il sesso e il tono della pelle.

Ma alcuni hanno anche cambiato il loro aspetto, in alcuni casi sia di recente che drammaticamente. Apple, per esempio, ha sostituito l'emoji pistola con una pistola ad acqua nel mese di agosto 2016. Un tweet inviato da un dispositivo iOS che utilizza la pistola ad acqua, forse per pubblicizzare un nuovo giocattolo, apparirebbe su un dispositivo Android come un revolver.

Alcune emoji hanno anche significati diversi per culture diverse. L'emoji pollici in su è popolare in Occidente e gli utenti di Facebook "mi piace" post con il pollice in su pulsante, ma in Medio Oriente è tradizionalmente un gesto offensivo. Lo stesso vale per il gesto della mano A-OK, che è offensivo in America Latina. Broni avverte quindi che la cautela dovrebbe essere esercitata quando si tenta di distribuire emoji tra culture diverse, per paura di causare offesa.

Poi ci sono le emoji che non significano più quello che erano originariamente destinati a rappresentare. Le emoji di melanzane e pesche sono diventate sinonimo di parti dell'anatomia umana, piuttosto che di pezzi di frutta. Uno studio di Emojipedia e Prismoji nel dicembre 2016 ha scoperto che su un campione di 571 tweet utilizzando l'emoji pesca, solo il 7 per cento si riferiva al frutto effettivo. Più di un quarto dei tweet ha usato l'emoji in una connotazione sessuale.

Broni ha anche organizzato la prima ape emoji spelling in Europa, tenutasi a Dublino nel mese di marzo. Si basava sulla prima ape emoji spelling al mondo, dove i concorrenti sono stati sfidati a "scrivere" rapidamente una frase o un prompt utilizzando emoji, che ha avuto luogo a Emojicon a San Francisco nel novembre 2016. Emojicon è stato un convegno di tre giorni ospitato da EmojiNation che ha celebrato tutte le cose a che fare con le emoji.