Perdido en la traducción: El estudio encuentra que la interpretación de emojis puede variar ampliamente

Se suponía que los emojis eran el gran ecualizador: un lenguaje propio capaz de trascender fronteras y diferencias culturales.

No tan rápido, digamos un grupo de investigadores que encontraron que diferentes personas tenían interpretaciones muy diferentes de algunos emojis populares. Los investigadores publicaron sus hallazgos para GroupLens, un laboratorio de investigación con sede en el Departamento de Ciencias de la Computación e Ingeniería de la Universidad de Minnesota, Ciudades Gemelas.

"Creo que algunas personas pensaron que podrían usar[emojis] con poco riesgo y lo que encontramos es que en realidad está en alto riesgo de mala comunicación", Hannah Miller, una ph.D. estudiante de la Universidad de Minnesota y uno de los autores del estudio, dijo en una entrevista telefónica.

Por ejemplo, los investigadores encontraron que cuando las personas reciben el emoji "cara con lágrimas de alegría" —que los diccionarios de Oxford declararon su palabra del año— algunos la interpretan positivamente, mientras que otras la interpretarán negativamente.

"Encontramos que sólo el 4,5 por ciento de los símbolos emoji que examinamos tienen constantemente baja varianza en sus interpretaciones de sentimientos", escriben los investigadores. "Por el contrario, en el 25 por ciento de los casos en los que los participantes calificaron la misma representación, no estaban de acuerdo en si el sentimiento era positivo, neutral o negativo".

Esto, los investigadores encontrados, sólo se vuelve más complicado cuando estás enviando mensajes de texto a través de plataformas, porque los mismos emojis se representan de manera diferente en un iPhone que en un Samsung Galaxy, por ejemplo.

A través de Miller, así es como "cara sonriente con ojos sonrientes" se vería en cada plataforma y cómo lo interpretaron los sujetos del estudio:

Este gráfico muestra cómo se interpreta el mismo emoji en diferentes plataformas.

Y aquí hay un ejemplo de cómo eso puede funcionar en una conversación de la vida real:

Cómo una conversación de la vida real podría ir cuando la gente interpreta un emoticono de manera diferente

Jacob Thebault-Spieker, un estudiante de doctorado en la Universidad de Minnesota y otro de los autores del estudio, dijo que tal vez parte de la confusión proviene de la novedad del idioma.

"El entendimiento que tenemos de la teoría sugiere que las personas construyen un significado compartido de comunicación e interacción a lo largo del tiempo", dijo. "Estos son nuevos. La gente está construyendo sus nuevas normas dentro de un grupo de amigos o dentro de una región geográfica o tal vez incluso dentro de una cultura y esas cosas pueden empezar a igualar con el tiempo".

Una cosa que podría ayudar, dijo Miller, es un diccionario o en este caso emojipedia.com, la autoridad sobre el significado de los emojis.

Si eso no funciona, puedes seguir con los emoticonos pasados de moda 🙁

Es menos probable que se malinterpreten.

Te dejaremos con un gráfico del periódico que clasifica lo mal interpretados que son los emojis en todas las plataformas. De izquierda a derecha, muestra la mayoría mal interpretado a menos mal interpretado:

Un ranking gráfico de emojis mal interpretados en todas las plataformas.